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Seminarios de Política de D.C.: Las implicaciones de una clase media débil para la competitividad económica y la estabilidad política en América Latina: observaciones sobre nuevos instrumentos del bienestar

Fecha: 28 mar 2014

Horario: 12:00

Ubicación: 1300 New York Ave., NW, Washington DC * Sala Andrés Bello 1, Estados Unidos de América

Registro previo requerido (enlace a mano izquierda)
*Almuerzo ligero será servido*


Evento organizado conjuntamente con Brookings Global-CERES Política Económica y Social en la Iniciativa de América Latina



28 de marzo 

Título: Las implicaciones de una clase media débil para la competitividad económica y la estabilidad política en América Latina: observaciones sobre nuevos instrumentos del bienestar

Oradoras: Carol Graham, Brookings Institution y Milena Nikolova, University of Maryland

Resumen: En las últimas décadas, América Latina ha dado pasos considerables en la reforma macroeconómica así como en la reducción de la pobreza extrema. Esto se ha conseguido a través de programas innovadores de transferencia y mediante una mayor estabilidad macroeconómica. Sin embargo, un desafío pendiente (que va más allá de los programas de transferencias para los más pobres) es el desarrollo de instituciones públicas que puedan respaldar las necesidades de una "clase" media creciente, que sigue siendo vulnerable a caer de nuevo en la pobreza.


En su mayoría, los individuos pertenecientes a este cohorte intermedio – que aproximadamente corresponde al ingreso medio, edad media y niveles de educación por encima de los niveles promedio –han invertido en educación y en el mercado de trabajo con el objetivo de salir adelante. Además, suelen jugar un rol en el sistema financiero y su estabilidad, ya sea a través de cuentas bancarias simples o mediante una mayor participación por medio de hipotecas y/o inversiones. Este grupo no depende exclusivamente de las transferencias como los pobres, pero a diferencia de los ricos, tiene que contar con la educación pública, la salud y los sistemas de seguridad social. La debilidad en estos sistemas hace que estos cohortes se vuelvan vulnerables a volver a caer en la pobreza y que sus oportunidades y productividad se vean restringidas. 


No es de extrañar que en los últimos años y en muchos países de ingreso medio, las protestas sociales – dentro y fuera de la región – no hayan sido impulsadas por los más pobres, sino por estos grupos “medios” que en general, están frustrados con los sistemas institucionales que no pueden asegurar la existencia de esta "clase" media que teóricamente debería estar en el otro extremo de la salida de la pobreza. Por ello, las protestas en Chile se han centrado en el sistema educativo, en Brasil en el sistema de salud y en el costo del combustible y el transporte, en Rusia, Ucrania y Tailandia en la gobernanza, y en Turquía en la medida en la que las instituciones modernas pueden preservar el laicismo. En términos generales, los perfiles de los manifestantes pertenecen a un grupo que Graham ha identificado varias veces en su investigación. Estos son los “triunfadores frustrados”: movilidad ascendente, ingresos medios-bajos y que se encuentran frustrados con las instituciones, con la distribución del ingreso y con las limitaciones en su capacidad para salir adelante. 

 
Nuestra investigación explora las características de este cohorte “medio” en América Latina. En particular, analizamos la forma en la que su bienestar (tanto positivo por medio de la satisfacción de vida como negativo mediante los niveles de estrés e ira) se compara con el de los pobres y el de los ricos. Por ejemplo, un trabajo reciente de Chattopadhyay considera que, comparado con los ricos y los pobres, este grupo intermedio – en todo el mundo – sufrió mayores costes de bienestar durante la crisis financiera de 2009. En resumen, exploramos la medida en la que aquellos que pertenecen a ese grupo medio también son "triunfadores frustrados". Asimismo, comparamos las características socio-económicas y demográficas con las cohortes de protestas dentro y fuera de la región.


Exploraremos también las posibles vías que subyacen tras su frustración. En primer lugar, examinaremos cómo se comparan sus actitudes sobre la equidad del sistema tributario, el desempeño de las instituciones públicas y la distribución de oportunidades nacionalmente con los cohortes de ricos y pobres dentro de sus países y con los de sus contrapartes del “medio” en otros países y regiones de todo el mundo. En segundo lugar, estudiaremos sus actitudes acerca de la equidad de la distribución del ingreso en su sociedad y cómo vincular esas actitudes (o no) a sus evaluaciones de su progreso económico pasado y sus expectativas para el futuro.

Nuestro enfoque metodológico se basa en la nueva "ciencia" de la medición del bienestar, que utiliza encuestas de bienestar reportado a gran escala (tanto evaluativa como hedonista) y se centra en la variación de aquellas respuestas impulsadas por variables contextuales de interés, una vez que se incluyen controles socio-económicos y demográficos. Este enfoque es especialmente adecuado para la evaluación de los efectos sobre el bienestar de factores tales como los acuerdos macroeconómicos e institucionales que los individuos son incapaces de cambiar (como la volatilidad macroeconómica y la desigualdad) o los efectos que no pueden ser evaluados por el enfoque estándar de preferencia revelada. Además, el enfoque es muy apropiado para evaluar el papel de la infelicidad y la frustración (y/o rasgos de carácter innato) en inducir comportamientos futuros, tales como el rendimiento en el mercado de trabajo y/o la propensión a protestar. 

 
Graham fue uno de los pioneros en el desarrollo de este enfoque y sus coautores tienen una amplia experiencia en el análisis de datos de encuestas y en las economías en desarrollo y en transición. Tenemos acceso a los datos mundiales del bienestar a través de la Encuesta Mundial Gallup (Graham es un asesor de la encuesta) y para los datos regionales en profundidad del Latinobarómetro (Graham ha estado involucrado desde su creación). 

 
En esta colaboración, nuestra presentación no será un artículo académico, sino la exposición de las conclusiones de cada uno de estas ramas de investigación. Por un lado, se pretende que la presentación establezca un diálogo substantivo con el equipo de investigación del BID, y por otro, que sirva para obtener comentarios sobre la dirección que el artículo final deberá tomar.




El seminario de Política Económica de D.C. es un foro mensual sobre investigación en política comparativa y política económica organizado por el Departamento de Investigación del BID. En este foro, académicos e investigadores del área de Washington, D.C. son invitados a presentar los resultados preliminares de sus estudios en estas áreas. Este seminario es un escenario único para generar un intercambio de ideas y comentarios, así como una oportunidad para consolidar una red de investigadores en política económica con especialistas de todas las áreas del Banco.

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